Gastenbeoordeling:
8,9
“Al meer dan 50.000 gasten boekten hun reis bij HotelandEvent.com”
    dfds-2.jpg

Reisverslag DFDS MiniCruise IJmuiden - Newcastle v.v. - 3 dgn.

Op uitnodiging van DFDS is onze medewerkster Chantal van Schaijk meegevaren aan boord van de DFDS Princess Seaways voor de 3-daagse MiniCruise naar Newcastle. De bedoeling van de reis was om haar beleving tijdens de tocht op te schrijven zodat HotelandEvent.com haar gasten optimaal kan informeren wat betreft praktische tips en leuke aanbevelingen over wat te doen aan boord en in stad Newcastle. Hieronder volgt haar reisverslag.

Dag 1: Vertrek uit IJmuiden

We vertrokken vanuit ons kantoor in Enschede richting IJmuiden. Rond Amsterdam zat het verkeer een beetje vast maar hier hadden we rekening gehouden. Het is aan te raden ruim op tijd aanwezig te zijn. Ter plaatse in de vertrekhal en op het schip is voldoende vermaak dus echt “wachten” hoef je niet. De haven van IJmuiden en de terminal van DFDS zijn goed te bereiken met de auto. De terminal van DFDS is de Ferison Terminal. Voor zeven euro per nacht kun je de auto parkeren op een afgesloten terrein bij de terminal. Ideaal dus als je 2 of 3 nachten op de MiniCruise naar Newcastle gaat. Ook met het openbaar vervoer is de haven goed te bereiken. Tevens is er een speciale pendeldienst vanuit Amsterdam.

Voor meer informatie over de bereikbaarheid van de terminal klikt u op deze link.

De Felisons Terminal valt direct op door een mooi modern opvallend design. De terminal heeft verder een prettige vertrekhal, inclusief bar, tv-schermen en wifi. Inchecken kan tussen 14.30 uur tot 16.45 uur. Je hebt dus ruim de tijd en het voordeel hiervan is dat het nooit echt druk is bij de incheckbalie waardoor alles vlot verloopt. Bij het inchecken krijg je op vertoon van de DFDS bevestigings-voucher een boardingcard. De kaart is ook de sleutel van je hut. De koffer houd je gewoon bij je en kan je zelf meenemen aan boord. Na het inchecken ga je door de douane en loop je via moderne pieren aan boord vanaf 15.30 uur. Dit verloopt vlot zonder gestress zoals dat soms op luchthavens het geval is.

Op de route naar Newcastle varen 2 schepen:

KING SEAWAYS (voorheen m.s. King of Scandinavië) is het grootste schip op de route. Het schip is van alle moderne gemakken en uitstekende faciliteiten voorzien. Sfeervolle restaurants, cafés, winkels, een bioscoop en een nachtclub met livemuziek. Er is ruimte voor 1620 reizigers en 600 auto's.

PRINCESS SEAWAYS (voorheen m.s. Princess of Norway) is iets kleiner dan KING SEAWAYS maar doet er zeker niet voor onder. Aan boord vind je onder meer comfortabele hutten, goede restaurants, winkels, casino, cafés en veel meer. Het schip biedt plaats aan 1460 reizigers en 600 auto's.

De hutten:
Eenmaal aan boord is het personeel erg behulpzaam om gasten de weg te wijzen naar de hutten. Alle hutten hebben comfortabele bedden, beddengoed, opbergruimte, handdoeken, airconditioning en een badkamer met douche, toilet en een wastafel.

Een binnenhut of een zeezichthut?
Ik verbleef in een hut met zeezicht maar omdat ik erg benieuwd was naar de standaard binnen-hutten heb ik ook deze bekeken. Omdat deze niet beschikken over een raam had ik, achteraf onterecht, de indruk dat deze misschien wat klein en benauwend zouden zijn. Bij het zien de hut en ook na een gesprek met enkele gasten na de cruise kwam ik tot de conclusie dat de goedkopere binnen-hutten prima zijn, helemaal wanneer je van plan bent veel van de faciliteiten aan boord gebruik te maken en weinig in de hut bent. Wil je genieten van een prachtig uitzicht op zee dan raad ik aan om een hut met zeezicht te boeken.

De hutten hebben al naar gelang het type, bedden boven elkaar, naast elkaar of een tweepersoonsbed. Voor mensen met een mobiliteitsbeperking zijn er speciale hutten welke ruimer zijn en zijn aangepast voor rolstoelgebruikers. Deze hutten zijn bereikbaar per lift. Deze hutten beschikken over de standaard faciliteiten maar zijn ruimer en op verschillende punten aangepast en liggen dicht bij de lift. Verder zijn er ook speciale hutten voor gezinnen welke uit 2 volwassenen en 2 of 3 kinderen bestaan. De hutten hebben de standaard faciliteiten maar zijn voorzien van een extra slaapplek.

Voor meer informatie over de hutten en prijzen klikt u op deze link.

Om stipt 17.30 uur vertrekt het schip. Dit is een erg spectaculaire ervaring want op welk deel van het schip je ook bent, de uitzichten zijn geweldig. Aan de achterkant zie je IJmuiden en de Nederlandse kust in de verte verdwijnen en voor je zie je de volle zee. Ik had het geluk dat het onbewolkt was en we konden genieten een prachtige zonsondergang op het zogenaamde Skydek.

Eten aan boord:
Aan boord kun je op vele verschillende manieren dineren. Er zijn maar liefst 3 restaurants, afgestemd op alle wensen en/of budgetten:

Het “7Seas Restaurant” serveert via een buffet en biedt ontbijt, diner, warme & koude gerechten, vis- & vleesgerechten én een speciaal kinderbuffet. Het buffet is zeer uitgebreid met warme en koude gerechten en er wordt rekening gehouden met verschillende diëten. Het eten wordt mooi gepresenteerd en is erg smakelijk. De wijnkaart is uitgebreid, kortom alles is aanwezig voor een heerlijke maaltijd. 

Het “Explorers Steakhouse Restaurant” is erg geschikt voor vleesliefhebbers en je kunt er terecht voor een steak (flinke portie) maar ook voor grill gerechten of zalmmoot.

Het “Blue Riband Restaurant” serveert diner à la carte en het eten hier is seizoen afhankelijk. Dit restaurant is uitermate geschikt voor liefhebbers van de verfijnde keuken. Ter ere van het 150 jarige bestaan van DFDS was er naast het bestaande menu ook een speciaal kapiteins-menu. De gerechten waren erg smakelijk, de sfeer in dit restaurant is een stuk formeler dan in het buffet restaurant. 

Het “Little Italy Restaurant” is een gezellig pizza en pasta restaurant.

Ook is er het "Lighthouse café", hier kun je terecht voor een lichte snack of een verse sandwich. Alle genoemde restaurants zijn kindvriendelijk.


Vermaak aan boord:
´s Avonds is er erg veel te doen aan boord. Het is soms moeilijk kiezen wat te doen. Je kan naar het casino of een filmpje pakken of uitgaan in de nachtclub. Omdat het mooi weer was besloten we een drankje te drinken op het buitendek van de Neptune Sky Bar. Dit dek is het bovenste dek van het schip en heeft het mooiste uitzicht. Naast deze bar is er ook nog de Columbus Club met live muziek en een dansvloer. Wil je het iets rustiger aandoen qua muziek dan kan je beter naar de Compass Bar gaan, hier zijn heerlijke loungestoelen. De Compassbar is geopend in de avonduren en biedt een breed assortiment aan whisky’s, wijn en bieren.  Verder is er de Navigators pub die is geopend vanaf de inscheping. Hier kun je genieten van een goed glas wijn of bier en er word ook live-muziek gespeeld en later op de avond disco muziek.

Naast de bars kan je ook terrecht in de bioscoop of in het casino. In het casino is een roulettetafel, een Blackjack-tafel en er zijn fruitautomaten. Ik ben zelf niet zo een gokker maar het is sowieso erg leuk om te kijken wat er allemaal in het casino gebeurd.

In de bioscoop worden de nieuwste internationale films getoond, er zijn 2 filmzalen. De films zijn Engelstalig en zonder ondertiteling. Een kaartje voor de film met softdrink, popcorn of nacho´s kost ongeveer €12,50.

Alsof dit alles nog niet genoeg is kunnen ook de shopliefhebbers hun hart ophalen in de Sea-shop. Dit is een tax-free shop met een scala aan parfum, lekkernijen, sigaretten, (merk)-kleding, drank en veel meer. Ook voor de kinderen is er bijvoorbeeld speelgoed en snoep.

Aan boord worden alle prijzen aangegeven in euros maar je kan ook met ponden betalen. Dit is op de terugweg handig als je nog Ponden overhebt na het bezoek aan Newcastle. Geld wisselen kan. Verder kan je aan boord zowel contant als met een creditcard of pinpas betalen. Er is geen pinautomaat aanwezig.

Bellen of internet aan boord:
Aan boord kun je bellen met je mobiele telefoon via Maritime Communications Partner (MCP). Dit is een internationale GSM Netwerkoperator. Het netwerk wordt ingeschakeld als het schip op zee is. Op het scherm van je GSM zal ‘MCP’ of ‘901 12’ verschijnen. Let op dat dit erg hoge kosten met zich mee kan brengen. Wanneer het schip weer dicht bij de kust vaart, is het mogelijk dat je verbinding krijgt met een operator op het land. Verder is er ook internet aan boord. Op het schip de Princess Seaways kun je gebruikmaken van internet in het Lighthouse Cafe op dek 7. Houd er rekening mee dat tijdens slechte weeromstandigheden de verbinding niet optimaal kan werken.
Op KING SEAWAYS kun je tegen betaling van €10,- internetten in de 'Quiet WiFi Lounge'. Let er wel op dat de kosten voor het gebruik van je mobiele telefoon voor bellen en internet over het algemeen veel hoger zijn dan aan land. Ikzelf heb het internet vrijwel de hele reis uitgezet. Eigenlijk best lekker om op die manier ongestoord te genieten van de zeereis.

Dag 2: Newcastle 
Het leuke van de cruise is dat je ´s morgens het vaste land van veraf al “dichterbij ziet komen”. Vroeg opstaan is daarom aan te raden met name vanwege de eventuele mooie zonsopkomst en de andere uitzichten. Vroeg opstaan was niet zo moeilijk omdat het door het tijdsverschil een uurtje vroeger is dan in Nederland. Ik heb het ontbijt genomen in het “7Seas Buffet Restaurant”. Ook het ontbijt is zeer uitgebreid en smakelijk. Er wordt gratis koffie en thee geserveerd. Tegen bijbetaling is versgeperste jus d’orange verkrijgbaar. 

Tussen 9 en half 10 ´s ochtends volgt het aanmeren in Newcastle. Het uitzicht bij het binnenvaren van de stad is prachtig maar ik vond met name het aanmeren een erg mooi schouwspel. Vanaf verschillende plekken op het schip kan je mooi zien wat er allemaal gebeurde. Nadat het schip was ingescheept konden alle gasten “aan wal”. Dit gaat vrij snel. De bagage kan je gewoon aan boord laten staan want hetzelfde schip vaart later die dag weer terug naar Nederland. Voor de terminal staan de transferbussen klaar die de gasten naar het centrum van Newcastle brengen. Het traject duurt ca. 20 min. en er gaan meerder bussen heen en terug vanaf het moment van aanmeren. De bussen terug naar de haven vertrekken vanaf kwart voor 3 en de laatste bus vertrekt om kwart voor 4.

De vrije tijd in Newcastle mag je natuurlijk naar eigen wens indelen. Newcastle is gelukkig niet zo een grote stad als Londen waardoor alles makkelijk te bereiken is. Wij begonnen onze dag in Newcastle met een lekkere kop koffie om daarna de stad te bekijken om te zien wat er allemaal te doen is.

Voor shopliefhebbers is Newcastle een waar paradijs. Ik was aangenaam verrast door de diversiteit aan winkels. Er is een overdekt winkelcentrum in Eldon Square. Er zijn veel grote bekende winkelketens (o.a. de Primark) maar ook lokale gezellige winkeltjes.

Bezienswaardigheden zijn er volop in Newcastle.
De stad staat bekend om de rivier de Tyne met haar zeven bruggen, oftewel the Quayside. De bruggen zijn allemaal heel verschillend. De meest bijzondere is The Millenium Bridge en het is geweldig om te zien hoe die brug opent. Verder is er het Baltic Museum, dit museum is gratis te bezoeken en toont moderne kunst. Als je van bijzondere architectuur houdt is het gebouw The Sage er mooi om te bekijken, het is een soort muziekcentrum; alles in het gebouw staat in het teken van muziek. Verder raad ik aan de Castle Keep met de zogenaamde Black Gate te bezoeken, waarnaar de stad is genoemd.

Het historische Grainger Town vond ik iets echt typisch Engels hebben. Met name de Grainger Market is de moeite waard. Dit is een overdekte markt etenswaren en bloemen. Verder is Grey Street aan te raden, deze is erg indrukwekkend en al meerdere keren uitgeroepen tot “mooiste straat van Engeland”

Eten kan je volop in Newcastle. Ik heb heerlijk geluncht in het bekende restaurant van Jamie Oliver. Dit Italiaanse restaurant serveert onder andere heerlijke pasta's en pizza's. Er zijn verder overal in het centrum veel leuke eet-tentjes te vinden. Voor alle wensen en budgetten is er iets aanwezig. Naast de grote fast-foodketens zijn er ook veel lokale restaurantjes waar je bijvoorbeeld het typisch Engelse “fish and chips” kan eten.

Terug naar het schip
De bussen terug naar het schip staan klaar waar je in bij aankomst bent afgezet, vlakbij het centraal station van Newcastle. De bussen gaan in pendeldienst naar het schip en vanaf 15 uur kan je weer boarden. Het schip vertrekt terug naar Nederland om 17.00 uur.

´s Avonds aan boord heb ik opnieuw heerlijk gegeten; dit keer in het Blue Riband Restaurant. De gerechten waren erg smakelijk, de sfeer in het restaurant was logischerwijze wat formeler dan in het buffet restaurant. Na het eten heb ik opnieuw wat rondgewandeld en gewinkeld aan boord en ter afsluiting een drankje genomen in de gezellige Navigators pub.

Dag 3 Terug naar IJmuiden
De volgende ochtend ben ik weer vroeg opgestaan om vanaf zee de Nederlandse kust te zien verschijnen. Gasten die nog niet wakker waren werden, via een vriendelijke stem, gewekt via de intercom. Inmiddels was het dan 8 uur Nederlandse tijd. Na het ontbijt volgt om 09.30 uur de aankomst in IJmuiden en de “ontscheping”. Ook dit verloopt allemaal erg vlot en onder begeleiding van erg vriendelijk personeel.

Conclusie: de MiniCruise is niet alleen, een ontzettend leuke manier om Newcastle te ontdekken maar het is met name een fantastische ervaring. Alles is namelijk de hele dag “leuk”: het boarden, het schip verkennen, het vertrekken uit de haven, het varen op zee, het eten en uitgaan aan boord, het aankomen in Engeland etc. etc.; alles is een op zichzelf staande beleving.
In Newcastle kan je alles goed maar kort bekijken in 1 dag maar wil je wat meer tijd dan is het aan te raden de 4-daagse MiniCruise te boeken waarbij je 1 nacht in een hotel in Newcastle overnacht.

Kortom: een zeer geslaagde trip die ik iedereen aan kan raden! 

Voor meer informatie over de 3-daagse cruise klikt u op deze link.
Voor meer informatie over de 4-daagse cruise klikt u op deze link.

Blijf op de hoogte van onze scherpe aanbiedingen